Костылев Георгий Дмитриевич

kostylev

Герой Советского Союза Костылев Георгий Дмитриевич

Родился 20 апреля 1913 года в городе Ораниенбаум Санкт — Петербургской губернии (ныне город Ломоносов Ленинградской области), в семье рабочего. Окончил 9 классов средней школы, авиационную школу Осоавиахима, в 1934 году — Центральную лётную школу в городе Тушино Московской области. 18 августа 1934 года был удостоен почётного нагрудного знака «За отличную технику пилотирования и акробатическое искусство». С 1939 года служил в авиации Военно-Морского Флота. Участник Советско-Финляндской войны 1939—1940 годов.
С июня 1941 года лейтенант Г. Д. Костылев в действующей армии. По октябрь 1941 года сражался в 5-м ИАП КБФ; по январь 1943 года — в 12-й ОИАЭ КБФ; по март 1943 года — в 3-й Гвардейском ИАП КБФ; с мая по июль 1943 года — в 4-м Гвардейском ИАП КБФ; по июль 1944 года — в Управлении ВВС КБФ; по октябрь 1944 года — снова в 4-м Гвардейском ИАП КБФ; по май 1945 года — снова в 3-й Гвардейском ИАП КБФ.
К апрелю 1942 года командир звена 3-го Гвардейского истребительного авиационного полка (61-я истребительная авиационная бригада, ВВС Балтийского Флота) Гвардии старший лейтенант Г. Д. Костылев совершил 233 боевых вылета, провёл 59 воздушных боёв, сбил лично 9 и в составе группы 34 самолёта противника. Штурмовыми ударами уничтожил много живой силы и техники врага.
23 октября 1942 года за мужество и воинскую доблесть, проявленные в боях с врагами, удостоен звания Героя Советского Союза.
Всего выполнил 418 боевых вылетов, в 112 воздушных боях сбил 46 самолётов противника.
После войны остался на службе в ВМФ. С 1953 года Гвардии майор Г. Д. Костылев — в запасе. Умер 30 ноября 1960 года. Похоронен на мемориальном кладбище защитников Ораниенбаумского плацдарма в Ломоносове, где его именем названа улица.
Награждён орденами: Ленина (дважды), Красного Знамени (дважды); медалями.

*     *     *

Фамилии этого человека нет в Советской Энциклопедии Великой Отечественной войны, несмотря на то, что был он Героем Советского Союза и принадлежал к лучшим пилотам советской истребительной авиации. Георгий Дмитриевич Костылев никак не вписывался в образ Героя, созданный сталинской пропагандой. Прекрасный лётчик, человек, который всегда говорил то, что думает, не признававший фальши и криводушия, он не был чужд многим сильным человеческим страстям.
Любимец лётного и технического состава, пользовавшийся в частях, где он служил, непререкаемым авторитетом, Костылев был не в чести у дивизионных командиров: после октября 1942 года его не наградили ни одним орденом...
Георгий Дмитриевич Костылев был одним из тех немногих лётчиков-истребителей, кто не закончил Военной авиационной школы пилотов. После призыва в ВМФ в 1939 году он служил в частях истребительной авиации, участвовал в Советско-Финляндской войне, за что был награждён орденом Красного Знамени.
Прирождённый пилотажник, он имел свой, удивительно изящный и свободный лётный почерк. Современники вспоминали о том особенном радостном чувстве, которое пробуждалось в них при наблюдении костылевских полётов. В его исполнении пилотаж становился искусством... Во время войны Костылев несколько раз проводил показательные «бои» над кораблями Балтфлота и, по свидетельству очевидцев, в эстетическом плане они были сравнимы с пением Лемешева и игрой Гилельса.
С первых же дней Великой Отечественной войны Георгий Дмитриевич принял активное участие в боевых действия. Служил он в 5-м истребительном полку Балтийского Флота, оснащённом самолётами И-16. Несмотря на превосходство вражеской авиации, Костылев довольно неплохо справлялся со своими профессиональными обязанностями. Коллеги ценили его не только за высокий пилотаж и острый глаз, а прежде всего за то, что он всегда надёжно прикрывал своих партнёров.
kostylev2Уже во второй половине июля 1941 года, работая с аэродрома в Клопицах под Ленинградом, на самолёте И-16 он одержал 7 побед. Свою первую победу Костылев одержал 15 июля, сбив в группе Ме-110. А уже 22 июля, он уничтожил в воздушных боях ещё сразу 2 машины врага (Ju-88 и Ме-110). Ещё 2 бомбардировщика Ju-88 были сбиты им 23-го и 25-го числа. В последний день этого же месяца, Костылев сбил ещё пару Ме-109.
В конце августа комэск 2-й эскадрильи 5-го истребительного авиационного полка (позднее ставший 3-м Гвардейским ИАП)  ВВС КБФ Г. Д. Костылев на только что полученном ЛаГГ-3 сбивает Ме-109... 16 сентября в паре с Игорем Каберовым, сбив по «Лаптёжнику», они рассеивают большую группу Ju-87, непрерывно атакующих крейсер «Марат». А вот как вспоминал сам Костылев о воздушной схватке 21 сентября:
«Летели мы над заливом, невдалеке от Кронштадта. Нас было пятеро: Усыченко, Ткачёв, Руденко, Львов и я. Внезапно над Кронштадтом мы заметили разрывы зенитных снарядов и пошли прямо к ним. Гляжу: „Юнкерс“, а в стороне от него ещё два. Мы с Руденко решили атаковать того, который шёл один, а остальные лётчики направились к тем, что шли в паре.
Я открыл огонь по „Юнкерсу“ метров с 400 и сразу разбил ему левый мотор. Он, снижаясь, стал удирать в сторону Финляндии. Ведя огонь, я подходил к нему всё ближе и ближе. Руденко тоже стрелял. Стрелка мы убили. Но лётчик „Юнкерса“ был опытный и повернул свой самолёт так, что мы попали под огонь нижнего стрелка. Одна пуля угодила в фюзеляж моего самолёта. Я решил уничтожить и нижнего стрелка. Дал очередь из пушки и всех пулемётов одновременно. Перебил крепления, на которых держалась люлька, где был нижний стрелок. Люлька оторвалась от „Юнкерса“ и вместе со стрелком упала в море... Ещё дал очередь — и „Юнкерс“ сорвался и нырнул в воду».
kostylev3Таких боёв у Костылева осенью 1941 года было немало. Его боевой счёт рос довольно быстро. Вместе с ним росла и популярность лётчика. Бывало, увидят матросы с корабля или кронштадцы успешный воздушный бой нашего истребителя с двумя или тремя немецкими самолётами и говорят: «Сразу видно: Костылев дерётся!» И хотя выяснялось потом, что Костылев в этот день и вовсе не поднимался в небо — уверить в обратном свидетелей боя было невозможно. Да и стоило ли разуверять?
5 февраля 1942 года Костылев был сбит. Раненый в руку, он сумел воспользоваться парашютом.
В 1942 году Георгий вступил в партию. Придя получать партбилет, он услышал сигнал боевой тревоги. Выбежав из землянки быстро вскочил в самолёт и поднялся в небо. В ходе воздушного боя сбил неподалеку от аэродрома «Юнкерс», затем вернулся и извинился перед членами парткомиссии за временную отлучку по делам службы.
Георгий Костылев успешно боролся не только с вражескими самолётам. Однажды, в паре с Игорем Каберовым, он «отличился» и сбил свой истребитель — биплан И-153, приняв его за вражеский. На этой «Чайке» летел начальник штаба 4-го Гвардейского авиаполка Гвардии подполковник П. Бискуп. Самолёт упал на окраине аэродрома, но лётчик к счастью остался жив (эта победа, что совершенно естественно, не включается в официальные боевые счёта обоих балтийских асов ).
kostylev4В апреле 1942 года за 233 боевых вылета, 59 воздушных боёв, 9 лично и 34 в группе сбитых самолёта противника Георгий Дмитриевич Костылев был представлен к званию Героя Советского Союза.
По некоторым источникам, 17 мая 1942 года Костылев одержал ещё одну из многих своих побед. В этот день в районе Кронштадта были сбиты лётчики штабного штаффеля JG 54 — фельдфебель Герхард Лаутеншпагер (31 победа) и лейтенант Осси Унтерлерхнер (27 побед). И хотя машины Игоря Каберова и Георгия Костылева были серьёзно повреждены, победу, в тот день, праздновали Гвардейцы-балтийцы, а не их оппоненты.
С мая по октябрь 1942 года Костылев воевал на «Харрикейне», левый борт которого украсила большая надписью «За Русь!» На этой машине он одержал несколько побед. 7 ноября, летая уже вновь на ЛаГГ-3, Костылев сбил в одном бою 2 «Юнкерса». До злополучного февральского вечера 1943 года Георгий Костылев совершил десятки боевых вылетов на ЛаГГ-3, «Харрикейне», МиГ-3 и Як-1. Осенью 1942 года он был назначен командиром эскадрильи.
22 октября 1942 года немецкое командование решило высадить морской десант на остров Сухо, батарея которого надёжно прикрывала Ладожскую морскую трассу. Около 2-х часов артбатарея острова, тральщик ТЩ-100 и малый охотник МО-171 вели тяжёлый бой с отрядом вражеских десантных судов. Под прикрытием большой группы самолётов, противнику удалось на нескольких надувных лодках высадить на острове небольшой десант. Но в самый критический момент боя на помощь пришли самолёты Балтийского Флота. Наши штурмовики, ведомые подполковником Ф. А. Морозовым, потопили 5 десантных судов. Прикрывающие их истребители, под командованием капитана Г. Д. Костылева, сбили над островом 14 самолётов противника. Это позволило защитником Сухо разгромить уже высадившийся десант. Остатки вражеского отряда были настигнуты кораблями Ладожской флотилии и понесли новые серьёзные потери — противник лишился 17 из 23 десантных судов.
За образцовое выполнение боевых заданий командования, мужество, отвагу и геройство, проявленные в борьбе с немецко-фашистскими захватчиками, Указом Президиума Верховного Совета СССР от 23 октября 1942 года Гвардии капитан Г. Д. Костылев удостоен звания Героя Советского Союза с вручением ордена Ленина и медали «Золотая Звезда» (№ 654).
Мало кто знает, что Костылев стал одним из прототипов Константина Лунина, главного героя известной книги Н. Чуковского «Балтийское небо», по мотивам которой был снят не менее известный кинофильм. Н. К. Чуковский писал одному из исследователей жизни воздушного аса Е. Овсянкину:
«В 1942 году я служил с Георгием Дмитриевичем Костылевым в одной дивизии и много с ним общался. Это был человек бесстрашный, умный и виртуоз воздушного боя. Среди других лётчиков он резко выделялся своей культурностью, начитанностью. Человек он был скромный, любимый товарищами. Некоторые описанные мною в романе бои Лунина были в действительности боями не Лунина, а Костылева. Произошло это так. Костылев был замечательный рассказчик, и я записывал его рассказы о боях, а потом использовал это в романе.
Георгий Дмитриевич имел только один недостаток — выпивал лишнее. Эта несчастная его склонность принесла герою много горя. Его разжаловали из капитанов в рядовые, но так как лётчик он был исключительный и незаменимый, то продолжал командовать эскадрильей, будучи рядовым, — случай совершенно невероятный, единственный в своем роде...»
Костылева не только разжаловали, но и осудили. А произошло вот что. В конце февраля 1943 года Гвардии капитан Г. Д. Костылев во время предоставленного ему отпуска поехал к матери, которая жила в блокадном Ленинграде. То, что он здесь увидел, поразило его: люди умирали от голода и холода, питались кожаными ремнями, за водой надо было идти к замёрзшей Неве.
Незадолго до возвращения в свою часть Костылев познакомился с одним «тыловым» майором, который пригласил известного лётчика на встречу. Каково же было удивление Георгия Костылева, когда он увидел богато обставленную квартиру и стол, ломившийся от еды и изысканного алкоголя. Воздушный ас, насмотревшийся перед этим на умиравших от голода земляков, высказал офицеру-тыловику всё, что он о нём думает. Когда же майор схватился за пистолет, забрал у него оружие и пару раз хорошенько «приласкал» стулом. Перебив в гневе часть посуды, расстроенный лётчик покинул этот дом.
После возвращения в свою часть Костылев честно рассказал об этой истории своим коллегам и командиру полка. Однако их солидарность оказалась не очень сильной. Вскоре Георгия Костылева арестовали и судили. Он был разжалован до рядового, его лишили всех наград и офицерского звания, а затем отправили в роту штрафного батальона морской пехоты на Ораниенбаумский плацдарм — в места, где прошло его детство... Штрафники сберегли лётчика.
Разлучили Костылева с небом на 2 месяца. В апреле 1943 года он вновь поднял свой истребитель навстречу врагу.
Костылев был направлен рядовым пилотом в 4-й Гвардейский истребительный авиаполк. Преодолеть многие неприятности Георгию Дмитриевичу помог его друг, Василий Голубев, которому удалось вернуть опальному лётчику «крылья». В первом же воздушном бою, 21 апреля 1943 года, Георгий Костылев сбил над Копорским заливом финский «Фиат», затем, прижав второй к воде, приказал ведомому атаковать его — очередь последнего была также точной...
После этого боя Костылев был назначен командиром звена и, сражаясь после штрафбата в составе 4-го Гвардейского ИАП на самолёте Ла-5, лично сбил 9 самолётов противника, из них 3 FW-190.
Так, 22 июля 1943 года пара Ла-5 из 4-го ГвИАП атаковала 3 звена IV.JG 54. «Фокке-Вульфы» гауптмана Рудорффера и его ведомого были повреждены, а вся группа — рассыпалась. Эрих Рудорффер, над своей территорией воспользовался парашютом, а его ведомый фельдфебель Рудольф Гереке (27 побед)  погиб. Вторая атака не принесла успеха капитану Г. Д. Костылеву и старшему лейтенанту А. М. Селютину (будущему Герою Советского Союза, сбившему лично 18 самолётов). Гоняться за одиночными «Фоккерами» балтийцы не стали.
2 августа 1943 года Гвардии капитан Г. Д. Костылев обнаружил над Финским заливом 2 FW-190 и один из них уничтожил. Лейтенант Херберт Броэндле (имевший 58 побед)  выпрыгнул из горящего истребителя, спустился на парашюте и был взят в плен экипажем нашего торпедного катера.
За мужество проявленное в боях, к 1944 году Костылеву вернули все награды и звание Гвардии майора. Вскоре после этого он был назначен Главным инспектором ВВС Краснознамённого Балтийского Флота по истребительной авиации. Несмотря на то, что ему категорически запрещалось выполнение боевых вылетов, лётчик при каждой возможности нарушал этот запрет. Прилетая в полки с инспектированием, он летал на боевые задания, одерживал победы, но никогда не брал официальных подтверждений и соответственно не записывал сбитых на свой счёт, отдавая их тем, с кем летал в бой.
kostylev5Так, 21 июля 1944 года «Фокке-Вульфы» из 5 / JG 54 над Балтийским морем подверглись атаке 2 Ла-5ФН из 3-го Гвардейского истребительного авиаполка, которые уничтожили 3 машины. Победы были одержаны Гвардии майором Костылевым и Гвардии лейтенантом Прасоловым, однако первый участвовал в вылете неофициально и не состоял, на тот период, в составе 3-го Гвардейского ИАП.
Официальные данные утверждают, что во время войны Гвардии майор Г. Д. Костылев выполнил 418 боевых вылетов и участвовал в 112 воздушных боях. За это время он одержал 11 личных побед и 35 — в составе группы.
Однако известно, что во время исполнения Костылевым функций Главного инспектора, одержанные им победы записывались на счёт соединения, в котором он выполнял полёты. Сам же Костылев не придавал этому ни малейшего значения. Легендарный балтийский ас, не знавший поражений в самые трудные дни войны, по неофициальным данным одержал не менее 20 личных и 34 групповых побед, записав многие свои личные победы как групповые — «ради ведомых»...
Следует отметить, что ещё в середине 1942 года, отвечая на несправедливый упрёк одного ленинградского журналиста, что групповых побед у него много больше, чем личных, Костылев в запальчивости заявил, что отныне личными победами будет вытеснять групповые и не увеличит свой общий счёт, пока не сравняет его с количеством лично сбитых самолётов врага.
После окончания войны, до 1953 года, Георгий Дмитриевич Костылев служил в авиации ВМФ. Умер 30 ноября 1960 года. По завещанию самого Костылева, он был похоронен на мемориальном кладбище защитников Ораниенбаумского плацдарма в Ломоносове, там, где мальчишкой он бегал за грибами, а во время войны с винтовкой в руках стоял насмерть в боях с врагами...

Жуков Михаил Петрович

zhukov2

Герой Советского Союза Жуков Михаил Петрович

Михаил Жуков родился 10 ноября 1917 года в деревне Ружбово, ныне Череповецкого района Вологодской области, в семье крестьянина. В 1930 году окончил начальную сельскую школу в селе Покров. Затем учился в неполной средней школе в селе Абаканово. В 1931 году поступил в Шухободскую профтехшколу, которую окончил с отличием в 1933 году. В качестве премии ему подарили весь изготовленный им во время практики инструмент. В январе 1934 года был направлен в Ленинградскую школу строителей нового ученичества. С сентября того же года работал слесарем в электроцехе Ярославского резинового комбината. Осенью 1936 года по комсомольской путёвке был направлен в аэроклуб.
С ноября 1938 года в рядах Красной Армии. В Октябре 1940 года окончил Сталинградское военное авиационное училище лётчиков, где освоил самолёты Р-5, УТИ-4, И-16.
Затем служил лётчиком в 3-й эскадрилье 158-го истребительного авиационного полка ПВО (5-я смешанная авиационная дивизия) Ленинградского военного округа. Летал на И-16.
С началом Великой Отечественной войны на фронте. Свой первый боевой вылет выполнил на 2-й день войны, а на 8-й день совершил подвиг, за который стал Героем Советского Союза.
12 января 1943 года погиб в воздушном бою.
Награждён орденами: Ленина, Отечественной войны 1-й степени.
Бюст Героя установлен в Ярославле, мемориальная доска в селе Шухободь Череповецкого района Вологодской области. Его имя носит улица в городе Череповец.

*     *     *

...29 июня 1941 года. Один из аэродромов Ленинградского фронта. Шла 2-я неделя Великой Отечественной войны. Младший лейтенант М. П. Жуков дежурил на аэродроме. День выдался напряжённый — уже 12 раз лётчикам пришлось побывать в воздухе, 13 фашистских самолётов сбили они в тяжёлых боях.
Вдруг на горизонте показалось 12 вражеских бомбардировщиков Ju-88. В составе 8 истребителей И-16 он вылетел на перехват. Решительной атакой наши лётчики нарушили строй врагов. Те начали беспорядочно сбрасывать бомбы и разворачиваться на свою территорию.
Но один «Юнкерс» решил незаметно прорваться к аэродрому и сбросить на него бомбы. Жуков устремился за ним. Немецкий стрелок открыл огонь, но несколькими очередями Михаил заставил его замолчать. Следующей очередью он поджёг немецкий бомбардировщик, который задымил и стал снижаться. Жуков догнал его, подошёл сзади на расстояние 50 метров и нажал на гашетку, но выстрелов не последовало. Тогда Жуков решил пойти на таран. Он бросил свой истребитель в пике на врага.
Немецкий пилот оказался в тяжёлом положении: внизу хмурая свинцовая поверхность Псковского озера, сверху — наседающий «ястребок». Пытаясь скрыться, «Юнкерс» упал в Псковское озеро и скрылся в его пучине, а Жуков произвёл посадку на своём аэродроме. Это был его 3-й боевой вылет.
8 июля 1941 года Указом Президиума Верховного Совета СССР лётчикам 158-го истребительного авиационного полка 39-й истребительной авиационной дивизии Ленинградского фронта Михаилу Жукову, Степану Здоровцеву, Петру Харитонову, первым совершившим тараны фашистских самолётов в Великую Отечественную войну, было присвоено звание Героя Советского Союза. Младшему из них — Михаилу Жукову, воспитаннику Ярославского аэроклуба и школы ФЗУ резинокомбината, бывшему слесарю электроцеха шинного завода, было 24 года. Вскоре ему была вручена медаль «Золотая Звезда» №542.
Слава о воздушных богатырях облетела всю страну. Поэт Лебедев-Кумач посвятил героям-лётчикам такие строки:

"Здоровцев, Харитонов, Жуков,
Вас  обнимает  вся  страна.
И все — от дедов и до внуков —
Твердят   родные   имена.

Пусть множатся ряды героев,
Пусть в наши грозовые дни
Дерутся все, как эти трое,
И  побеждают,  как  они...

zhukov24 июля 1941 года Михаила Жукова приняли в ряды КПСС. «Все мои помыслы, — писал лётчик в те дни на страницах „Правды“, — направлены к одной цели — бить фашистов всюду, где они попадутся, уничтожать гадов, пока последний из них не будет вышвырнут с нашей земли».
Ленинградский военный журналист А. В. Буров взял интервью у героя. Он застал лётчика у его «ястребка», только что вернувшегося с боевого задания. Карие глаза, чёрные волосы, смуглое мужественное лицо. Широкоплечий, статный. Пилот рассказал:
— Наша старушка-мать сейчас одна. Братья Александр и Павел — в действующей армии. Афанасий и Иван имеют опыт гражданской войны и тоже бьются с врагом. Младшие братья, Семён с Тимофеем, конечно, не сидят дома — оба призывного возраста. Выходит — шестеро, я седьмой. А восьмая, Евдокия, — медицинская сестра.
Узнав о присвоении сыну высоного звания Героя Советского Союза, 64-летняя мать лётчика, колхозница из далёкой череповецкой деревни Ружбово Анна Матвеевна Жукова писала на страницах «Красной Звезды»:
«...Дорогой и любимый Миша!  Даю тебе наказ: продолжай так же бесстрашно и мужественно громить фашистских псов... И другим сыновьям говорю: мои дорогие, любимые, отстаивайте каждую пядь советской земли, деритесь с проклятым врагом до последней капли крови!..»
Михаил Жуков охранял небо Ленинграда, сопровождал транспортные самолёты, доставлявшие в город боеприпасы, медикаменты, продовольствие, а обратно вывозившие раненых, детей, стариков; эскортировал штурмовиков, прикрывал порты на Дороге жизни, Волховскую ГЭС, другие важные объекты, вел ожесточённые бои с вражескими самолётами.
3 сентября 1941 года он одержал очередную победу — сбил в паре многоцелевой двухмоторный самолёт Ме-110.
Однажды Жуков вступил в бой с 7 вражескими бомбардировщиками. 6 самолётов Михаил отогнал от важного объекта, который те пытались бомбить, а один уничтожил. 3 декабря 1941 года у мыса Осиновец он сбил 2 вражеских самолёта. За отличные действия при разгроме финского десанта на Ладожском озере Жуков был награждён орденом Красного Знамени.
В начале мая 1942 года Михаилу Жукову довелось побывать в Ярославле. Он встретился с друзьями, выступил на областном собрании бойцов всевобуча. Герой призывал молодых патриотов усилить помощь фронту, овладевать военными знаниями, отдавать все силы делу победы.
Вернувшись в полк, продолжил свою боевую работу.
Утром 26 июня 1942 года 56 бомбардировщиков Ju-88 под прикрытием 9 истребителей Ме-109 и 3 Ме-110 предприняли массированный налёт на Волховстрой, пытаясь разрушить главную энергетическую базу Ленинграда. Навстречу фашистской армаде вылетели Сергей Литаврин, Михаил Жуков, Илья Шишкань, Григорий Медведев, Юрий Головач, Пётр Шестаков, Пантелей Высоцкий, Иван Плеханов, Александр Канин, Григорий Богомазов. Они рассекли все девятки врагов, сбили 13 фашистских самолётов, сами не потеряли ни одной машины, ни одного лётчика! Бой продолжался 1 час 10 минут!
Лётчики уже шли на посадку, когда получили новый приказ командира авиадивизии:
— К Волховстрою идут 18 «Юнкерсов-88». Атакуйте их!
zhukov3Боеприпасов почти не было, но лётчики выполнили и этот приказ — фашисты не прошли к ГЭС. Наши пилоты имитировали атаки, пугали врагов призраком тарана, и разогнали их!..
Утром 12 января 1943 года, в самом начале прорыва блокады Ленинграда, командир звена того же полка (13-я Воздушная армия, Ленинградский фронт) старший лейтенант М. П. Жуков, в составе 4 истребителей прикрывал наступавшие наземные войска в районе Мга — Верхняя Дубровка. Над посёлком Московская Дубровка группа вступила в бой с 9 немецкими истребителями. В разгар боя в бензобак его «Киттихаука» попал вражеский снаряд. Почти сгоревший истребитель врезался в снежное поле...
Это был 263-й вылет лётчика. За период своей фронтовой деятельности Михаил Жуков провёл 66 воздушных боёв, в которых сбил 9 вражеских самолётов лично и 5 — в составе группы. 20 января за мужество и героизм он посмертно был награждён орденом Отечественной войны 1-й степени.
В памяти ярославцев никогда не изгладится мужественный образ Михаила Жукова. Его именем в 1948 году названа улица в Ярославле. Герой навечно занесён в список тружеников орденов Ленина и Октябрьской Революции Ярославского шинного завода и книгу Почёта завода. На здании ГПТУ-7, где учился М. П. Жуков, установлена мемориальная доcна, а в 1974 году в сквере училища поставлен бронзовый бюст героя. Бюст Героя установлен также и у школы № 3, комсомольская организация которой долгие годы носила его имя.
Память о М. П. Жукове увековечена и на его родине: в селе Абаканово, селе Шухободь, в школе №14 города Череповца пионерская дружина была удостоена его имени.

Харитонов Петр Тимофеевич

haritonov

Герой Советского Союза Харитонов Петр Тимофеевич

Родился 16 декабря 1916 года в селе Княжево Алговского (ныне Моршанского) района Тамбовской области, в семье крестьянина. Образование среднее. Работал плотником. После окончания педагогических курсов работал учителем в школе № 12 города Улан-Удэ, учился в местном аэроклубе Осоавиахима. С 1938 года в рядах Красной Армии. В 1940 году окончил Батайскую военную авиационную школу пилотов.

Участник Великой Отечественной войны с первого дня. 28 июня 1941 года в районе города Остров Псковской области лётчик 158-го истребительного авиационного полка (39-я истребительная авиационная дивизия, Северный фронт) младший лейтенант П. Т. Харитонов в бою с группой бомбардировщиков, на повреждённом И-16 таранил Ju-88 и произвёл вынужденную посадку в поле.

8 июля 1941 года, вместе с М.П. Жуковым и С.И. Здоровцевым первым во время войны удостоен звания Героя Советского Союза.

Через 2 месяца, 25 августа 1941 под Ленинградом совершил второй таран, сбив ещё один бомбардировщик. Награждён орденом Ленина.

В одном из последующих боёв был тяжело ранен и вернулся в строй лишь в 1944 году. Войну закончил с 14 воздушными победами, одержанными лично и в составе группы.

После войны продолжал служить в ВВС. В 1953 году окончил Военно — Воздушную академию. Был заместителем командира истребительной авиационной дивизии. За успехи в боевой и политической подготовке награждён орденом Красной Звезды. С 1955 года полковник П. Т. Харитонов — в отставке. Жил в Донецке. Работал в штабе Гражданской обороны города. Умер 1 февраля 1987 года.

Награждён орденами: Ленина (дважды), Отечественной войны 1-й степени, Красной Звезды; медалями.

*     *     *

haritonov2Это было 28 июня 1941 года на подступах к Ленинграду. Группу самолётов со свастикой, пытавшихся нанести бомбовой удар по городу Остров (Псковская область), встретили наши истребители. Завязался ожесточённый бой, в ходе которого Пётр Харитонов отсёк один вражеский бомбардировщик от группы и решил его уничтожить.

Пётр вёл свой первый воздушный бой. Ещё недавно он, уроженец Тамбовской области, работал плотником, а затем с путёвкой комсомола пришёл в авиацию. Не удивительно, что молодой лётчик имел ещё слишком мало боевого опыта. Самолёт противника со снижением уходил всё дальше и дальше...

Харитонов прибавил обороты мотора и решил уничтожить врага любой ценой. Он направил свою машину на самолёт врага — вперёд и вниз. С каждой секундой расстояние между ними сокращалось, до земли оставалось 50 метров. Пётр вплотную подошёл к бомбардировщику и винтом ударил по его хвостовому оперению. Обломки вражеской машины упали в лес. Самолёт Харитонова из-за повреждённого винта сильно трясло, было ясно, что далеко на нём не протянешь. Тогда он отыскал площадку для посадки и вскоре благополучно приземлился.

В оперативной сводке штаба ВВС Северного фронта за этот день отмечалось:

«Лётчик 158-го истребительного авиаполка Пётр Харитонов, ведя воздушный бой с вражеским бомбардировщиком „Юнкерс-88“ в районе юго-западнее Пскова, попал под огонь воздушного стрелка противника. Машина младшего лейтенанта Харитонова получила повреждения, отказали пулемёты. Тогда лётчик подвёл свой истребитель И-16 к хвосту бомбардировщика и воздушным винтом отрубил ему руль высоты. Лишившись управления, фашистский бомбардировщик врезался в землю. Харитонов дотянул до аэродрома и благополучно посадил свою повреждённую машину».

А вот что вспоминает об этот поединке сам полковник П. Харитонов:

«Не патроны у меня тогда кончились, а пулемёты не стреляли!.. Патрулирую я на „Ишачке“, вижу одиночный Ju-88. Вспомнил совет одного капитана из оперативного отдела: „Бей по наиболее уязвимым местам!“ Атакую и прицеливаюсь по бензобаку. Но не стреляют мои пулемёты. И вдруг — что за чёрт — противник, дымя, идёт на снижение. Перезаряжаю пулемёты и снова атакую. Опять пулемёты молчат, а фашист всё снижается, оставляя за хвостом полосу дыма.

Догадался я, что включили они форсаж моторов, хотят обмануть меня, имитируют, будто подбит самолёт и вот-вот рухнет. Ну, думаю, не на такого напали. Иду ещё раз в атаку и вижу, что метрах в 50-70 от меня выровнялся бомбардировщик и уходит туда, откуда пришёл. Разозлился я страшно и решил таранить.

Подобрался к хвосту „Юнкерса“. Расстояние сокращается с каждой секундой. Сбавил скорость, прикинул, куда ударить получше, и винтом обрубил ему рули глубины. Тут уж бомбардировщик действительно пошёл к земле. Трое из экипажа сгорели, 4-й выбросился с парашютом, его в плен взяли. Он-то и показал: экипаж состоял из опытных асов, за бомбардировку городов Англии и Франции все имели Железные кресты. Ну, а я, как говорится, на родную землю без потерь приземлился. Многому меня научил этот бой...»

О тех днях вспоминает Главный маршал авиации А. А. Новиков:

«Вернулся я в Ленинград только вечером и сразу стал готовиться к поездке в Смольный для доклада Военному совету фронта. Не успел ознакомиться с боевой сводкой дня, как зазвонил телефон. Я снял трубку и узнал голос Холзакова. Он сообщил такое, чему я не сразу поверил.

— Харитонов, говорите? — взволнованно крикнул я в трубку. — Немедленно пришлите все подробности этого боя!

Сообщение Холзакова буквально ошеломило меня. Смелости, отваги, стойкости и мужества нашим лётчикам было не занимать. Но вот с тем, что совершил лётчик 158-го истребительного авиаполка комсомолец младший лейтенант Пётр Харитонов, я столкнулся впервые. Это был воздушный таран, и совершил его совсем молодой пилот в первом же своем боевом вылете...

Только тот, кто на себе испытал первые месяцы войны, когда с фронта поступали сообщения, повергавшие в смятение даже закалённых людей, только тот по-настоящему поймёт, что означал для нас этот подвиг.

Таран Петра Харитонова был в ленинградском небе первой ласточкой. Это позже стало известно о многочисленных проявлениях героического самопожертвования советских воинов в первые дни войны, а в то время мы ещё не знали о них...»

haritonov3Указом Президиума Верховного Совета СССР от 8 июля 1941 года Петру Харитонову было присвоено звание Героя Советского Союза (ему была вручена медаль «Золотая Звезда» №543). Вместе с ним высокого звания были удостоены Степан Здоровцев и Михаил Жуков, также сбившие таранами вражеские самолёты на подступах к Ленинграду. Трое лётчиков-истребителей стали первыми среди награждённых «Золотой Звездой» в годы Великой Отечественной войны.

25 августа 1941 года таранным ударом Пётр Харитонов уничтожил ещё один самолёт противника.

На следующий день Совинформбюро сообщило: «За последние 2 дня лётчики, охраняющие подступы к Ленинграду, сбили в воздушных боях и уничтожили на аэродромах противника 101 вражеский самолёт. За эти дни особенно отличился Герой Советского Союза младший лейтенант П. Т. Харитонов».

О том как всё это происходило, вспоминает полковник П. Харитонов:

«В тот день, помню, шёл дождь. Я и лейтенант Иозица — странная фамилия у него была, чешская, кажется, — сидели на поле в готовности №1. К самолётам привезли обед. Но поесть нам так и не удалось: было приказано срочно вылететь на перехват фашистских бомбардировщиков, направляющихся к Ленинграду.

Поднявшись в воздух, мы сразу же обнаружили самолёты противника и, подойдя к ним поближе, завязали бой. Фашисты не ожидали столь стремительного нападения и на какое-то мгновение замешкались. Это решило исход боя. Через несколько минут оба бомбардировщика были сбиты, а третий, тоже изрядно изрешечённый, лёг на обратный курс. Я лечу над ним и веду огонь с возможно более близкой дистанции. Противник, естественно, огрызается, и мне приходится постоянно маневрировать.

Но вот боезапас израсходован. Что делать?..

Кружусь над этим проклятым „Хенкейлем-111“, размышлять особенно некогда, чувствую, — ещё немного и уйдёт. Принимаю решение — таранить. Падаю вниз, выжимая из „ишачка“ всю возможную скорость, рублю плоскостью по хвостовому оперению бомбардировщика. Конечно, обе машины потеряли управление. Я еле выбрался из кабины.

Плыву под куполом парашюта, слышу, пули свистят. Поднял голову: весь экипаж „Хенкейля“ надо мной, четверо их гадов. Подтянул стропы, чтоб ускорить падение, и так ударился ногами о твёрдый грунт, что голенища сапог лопнули!

Сгоряча и боли не почувствовал. Постепенно освободился от парашюта, перезарядил пистолет и стал наблюдать, маскируясь в кустах. Господи! Неужели я, лётчик, на земле погибну! И вдруг — тра-та-та-та !   Это Виктор Иозица меня сверху прикрывает. Ну, думаю, вдвоём-то мы ещё повоюем. Летает мой лейтенант и поливает их свинцом на бреющем, чуть ли не к самой земле прижимается. Одного, самого прыткого фашиста он уложил, остальных взяли в плен наши солдаты, прибежавшие на выстрелы.

Только после этого осмотрел я себя, ощупал. Гляжу, пробит пулей левый рукав и левый карман гимнастёрки. Обрадовался: рядом была смертяшка и пролетела — значит, счастливчик я. А посмотрел на ноги — ахнул. Распухли как колоды, не слушаются, не идут...»

Вскоре на прифронтовом аэродроме Петру Харитонову за этот подвиг был вручён второй орден Ленина.

Ленинградское радио пригласило героя к микрофону, и он сказал: «Смысл жизни мы, советские лётчики, видим в смертельной битве с фашизмом, в его полном истреблении... Мне уже дважды довелось таранить самолёты врага. Надо будет, пойду и на третий».

haritonov4Ещё один пример. Четвёрка наших истребителей под командованием Героя Советского Союза майора В. И. Матвеева, патрулируя над ледовой трассой 1 января 1942 года у острова Зеленец, обнаружила 2 вражеских истребителя Ме-109, вылетевших на охоту за автомашинами. В. И. Матвеев подал команду: «Впереди 2 самолёта противника. Атака». В этот же момент сзади и сверху из-за облаков на его самолёт устремилась вторая пара Ме-109. Командир не заметил их. Но один из ведомых В. И. Матвеева — Герой Советского Союза П. Т. Харитонов — был настороже и меткой очередью сбил атакующего «Мессера». Строя маневр для атаки второго вражеского истребителя, П. Т. Харитонов заметил, что против нашей четвёрки уже сражается более 20 Ме-109.

Бой стал неравным. Командир группы майор В. И. Матвеев всё время находился в гуще боя. Он атаковал вражеский самолёт, пикировавший на автоколонну, и с первой же очереди сбил его. Затем, выбрав новую цель, В. И. Матвеев стал сближаться с ней, но в это время один Ме-109 подошёл снизу и открыл огонь по его самолёту. Товарищи видели, как машина В. И. Матвеева вошла в штопор и не вышла из него...

За гибель своего командира 3 наших лётчика в этом бою заставили ещё 2-х фашистских пилотов поплатиться жизнью.

Вскоре Пётр Харитонов был назначен командиром эскадрильи 964-го истребительного авиационного полка. В одном из воздушных боёв был тяжело ранен и вернулся в строй только в 1944 году. Служил в частях ПВО.

Всего за время Великой Отечественной войны Пётр Тимофеевич Харитонов уничтожил 14 самолётов противника.

Здоровцев Степан Иванович

zdorovtsev

Герой Советского Союза Здоровцев Степан Иванович

Родился 24 декабря 1916 года на хуторе Золотарёвском, ныне Семикаракорского района Ростовской области, в семье крестьянина. В 1932 году поступил и в 1933 году окончил Константиновскую тракторно-механическую школу (ныне СПТУ № 91, носящее имя Героя). Работал инструктором Нижневолжского комитета профсоюза речников. С 1938 года в Красной Армии. В 1940 году окончил военное авиационное училище.

Участник Великой Отечественной войны с первого дня. Командир звена 158-го истребительного авиационного полка (39-я истребительная авиационная дивизия, Северный фронт) младший лейтенант С. И. Здоровцев отличился, прикрывая в составе полка воздушные подступы к Ленинграду в районе Пскова. 28 июня 1941 года в воздушном бою с 3 вражескими бомбардировщиками, израсходовав боезапас, таранным ударом сбил самолёт противника. Сам благополучно вернулся на свой аэродром.

8 июля 1941 года за мужество и воинскую доблесть, проявленные в боях с врагами, удостоен звания Героя Советского Союза. Награждён орденом Ленина.

9 июля 1941 года при выполнении боевого задания в районе Пскова пропал без вести. Зачислен навечно в списки воинской части. На Волге именем Героя назван пассажирский теплоход, в Астрахани и Волгограде — улицы. В Астрахани установлен памятник.

*     *     *

28 июня 1941 года в 4 часа 30 минут утра в штаб 158-го истребительного авиаполка поступило сообщение, что бомбардировщики противника пытаются прорваться к аэродрому. Дежурное звено И-16 лейтенанта В. П. Иозицы получило приказ на вылет. В районе города Острова на высоте 7000 метров наши лётчики вступили в бой с группой бомбардировщиков Ju-88, который закончился безрезультатно.

При возвращении Здоровцев обнаружил ещё один Ju-88 который тоже возвращался с задания, и атаковал его. Немецкий самолёт начал резко маневрировать, его стрелки открыли огонь по истребителю.

Первая атака Здоровцева не удалась. Он сделал маневр и зашёл «Юнкерсу» под фюзеляж. Однако и в этот раз вражеский пилот перехитрил его: Ju-88 вдруг задрал кверху нос и на Здоровцева в упор глянуло дуло крупнокалиберного пулемёта. Огненная трасса пронеслась рядом с кабиной И-16.

Лишь в третьей атаке младший лейтенант прикончил стрелка-радиста, а в четвёртой добрался и до командира экипажа. Поймав в перекрестие прицельной сетки голову пилота, он нажал на гашетку. Но пулемёты молчали — кончился боезапас. А до «Юнкерса» было рукой подать. Ещё бы десяток патронов и как бы он всадил их в голову врага! Что делать?

На глаза Здоровцеву попался хвостовой стабилизатор бомбардировщика, который мелко вибрировал под напором обтекавшего его воздуха. Здоровцев вспомнил о подвиге Харитонова и решил таранить его. Он увеличил обороты двигателя и стал приближаться к бомбардировщику. Он подвёл И-16 под самый хвост «Юнкерса», задрал нос своей машины и винтом ударил по рулю глубины. Сперва послышался металлический скрежет, потом истребитель сильно встряхнуло, и Здоровцев почувствовал, как какая-то сила отрывает его от сидения. Но привязные ремни удержали лётчика в кабине. И-16 на какое-то мгновение лишился управления и завалился на бок, однако пилот успел вовремя выровнять самолёт.

Убедившись, что машина в исправности, Здоровцев огляделся. Ни впереди, ни выше бомбардировщика не было. Здоровцев глянул вниз. Переваливаясь с крыла на крыло, «Юнкерс» падал на землю. Ещё через несколько секунд рядом с ним вспыхнули два белых облачка. Это выбросились с парашютами немецкие лётчики, на земле они были взяты в плен нашими пехотинцами.

И-16, несмотря на таран, продолжал слушаться рулей. Сбавив обороты двигателя и используя запас высоты, Здоровцев благополучно вернулся на свой аэродром.

Вот как рассказывал об этом поединке сам С. И. Здоровцев:

«Когда вражеский самолёт пролетел около аэродрома, я поднялся в воздух. Мой самолёт быстро набрал высоту, и я погнался за „Юнкерсом“. Экипаж фашистского стервятника заметил преследование и стал уходить вверх. Догоняя его, я удалился от своей базы на 100 километров. Одновременно я достиг высоты свыше 5000 метров. Стало трудно дышать. Пришлось включить кислород. На высоте 6000 метров я настиг гитлеровских молодчиков и вступил с ними в бой. Несколько раз я атаковал бомбардировщик, но он продолжал лететь. Сделал ещё один заход. Дал очередь. Хотел ещё раз стрельнуть, но пулемёты молчали. Оказалось, что вышли все патроны. Это было в тот момент, когда моя машина находилась в 80-100 метрах от хвоста вражеского бомбардировщика...

Увеличиваю газ. Расстояние, отделяющее меня от врага, уменьшается. Вот уже осталось два, один метр до хвостового оперения самолёта противника, но преодолеть их не могу. Делаю последнее усилие регулятором оборотов, увеличиваю шаг винта. И вот пропеллер моего „ястребка“ уже под хвостом „Юнкерса“. Начинаю легонько задирать хвост истребителя.

Мой самолёт ударил винтом по хвосту „Юнкерса“ и срезал его рули поворота. Вторым приёмом я отрубил у врага рули глубины. Бомбардировщик потерял управление и камнем полетел вниз. Два немецких летчика выбросились с парашютами. Они были захвачены в плен нашими наземными войсками.

Сбив противника, я почувствовал, что мой истребитель сильно вздрагивает. Повреждён винт, подумал я и остановил обороты. Пользуясь запасом большой высоты, я начал планировать в сторону аэродрома. Так пролетел свыше 80 километров и благополучно прибыл на свою базу...»

Таран Здоровцева оказался 2-м в истории 158-го истребительного полка. Накануне, 27 июня, первый таран совершил младший лейтенант Пётр Харитонов, а 29 июня — младший лейтенант Михаил Жуков. Они, так же как и Здоровцев, уничтожили этим способом фашистские бомбардировщики Ju-88.

Главный маршал авиации А. А. Новиков, командовавший в то время ВВС Северного фронта, в своих воспоминаниях пишет:

«Через день или два после таранных ударов Здоровцева и Жукова я докладывал... о трёх героях-однополчанах и предложил представить их к званию Героя Советского Союза... Никаких документов об этом в архивах не сохранилось, их просто не было...»

8 июля 1941 года П. Т. Харитонову, С. И. Здоровцеву и М. П. Жукову было присвоено звание Героя Советского Союза.

zdorovtsev2Сын красного кавалериста Степан Здоровцев до вступления в Красную Армию сумел поучиться многому. Он родился 24 декабря 1916 года на хуторе Золотарёвка Ростовской области. Усвоив ещё в раннем детстве немало уроков крестьянского труда, он, учась в станичной 7-летней школе, окончил кружок по вождению трактора и вместе со взрослыми трактористами с утра до поздней ночи пахал землю на родном хуторе. Потом, после переезда семьи в Астрахань, быстро освоил слесарное дело, устроился в судоремонтные мастерские.

Вскоре Степан сдал экзамены на моториста баркаса и перешёл работать сначала на Чапаевский рыбный промысел, а потом механиком баркаса в ОСВОД — Общество содействия развитию водного транспорта и охраны жизни людей на водных путях. Здесь Степан прошёл хорошую школу мужества, а спокойным, рассудительным и смелым характером завоевал любовь и уважение товарищей. Вероятно, и это способствовало выдвижению Степана на должность начальника городской спасательной станции ОСВОДа. На станции нужны были водолазы, и Здоровцев поступил на курсы водолазов. В феврале 1937 года комсомольская организация ОСВОДа послала Степана учиться в астраханский аэроклуб, который он окончил в конце того же года, получив официально и звание водолаза. Так что ко времени призыва в Красную Армию Степан Здоровцев прошёл неплохую жизненную школу.

Осенью 1938 года его направили в Сталинградское военное авиационное училище лётчиков. Спустя 2 года, после отличной сдачи государственных экзаменов, молодой лётчик получил назначение в Ленинградский военный округ и отправился в 158-й авиационный полк, который находился в Пскове.

В полку Здоровцев понял, что ему недостает некоторых знаний и навыков, особенно в огневой подготовке. Особенно тщательно принялся он за отработку приёмов ведения воздушной стрельбы.

Заметив способности младшего лейтенанта Здоровцева, командование послало его в город Пушкин на курсы командиров звеньев. Обучение завершилось для Здоровцева участием в воздушном параде над Дворцовой площадью в Ленинграде. Удостоившись личной благодарности командующего ВВС Ленинградского военного округа за отличное окончание курсов командиров звеньев, Степан вернулся в родной полк.

Ранним утром 22 июня 158-й истребительный авиационный полк 39-й истребительной авиационной дивизии был поднят по тревоге. Дежурное звено, получив команду охранять подступы к аэродрому, стремительно поднялось в воздух. Все эскадрильи были переведены в состояние боевой готовности.

В беспрестанных полётах дежурных звеньев прошло несколько дней. Между тем обстановка на фронте осложнялась. Наши войска отходили за реку Западная Двина. Вражеские самолёты ещё не появлялись, но их следовало ожидать в любую минуту.

27 июня командир звена младший лейтенант Здоровцев должен был вылетать на патрулирование последним. К этому времени с командного пункта полка передали, что в направлении аэродрома летит вражеский самолёт. Взлетев по зелёной ракете, Степан набрал высоту. Вскоре он обнаружил фашистский бомбардировщик и атаковал его. Напрасно враг, отстреливаясь, пытался скрыться в облаках. Здоровцев настиг его, подошёл вплотную сверху и дал длинную очередь. Объятый пламенем вражеский самолёт камнем полетел к земле. Пикируя за ним, Степан увидел, как «Юнкерс» упал в лесу и взорвался. Это была первая победа Здоровцева. А на следующий день он совершил таран...

zdorovtsev39 июля 1941 года Младший лейтенант Здоровцев вылетел на разведку недавно оставленного аэродрома. В его задание входила только разведка, но, оказавшись над знакомым аэродромом, лётчик не смог сдержаться и нанёс по стоявшим на стоянках фашистским самолётам штурмовой удар.

Взлетевшие истребители противника догнали его и навязали бой. Силы оказались слишком неравными...

Вылетевшие на розыски Здоровцева товарищи заметили дым пожаров на вражеском аэродроме, но самого лётчика им найти так и не удалось.

В своём последнем письме жене он писал:

«История моей фронтовой биографии — несколько коротких дней войны — уже довольно велика, но писать обо всём, что произошло, не имею ни одной свободной минуты. Даже сплю на ходу, и то максимум один час в сутки.

Идут ожесточённые бои, в которых мы, авиаторы, играем большую роль. Мне довелось отправить на тот свет 3 вражеских самолёта. Вот и всё. Сам жив здоров. Пока невредим. Остальное сама скоро узнаешь. Живи спокойно, моя родная. Твой Степан».

Хочется упомянуть о той большой работе, которая проводится в Ростовской области по увековечению памяти Героев Советского Союза — выпускников средних школ и профтехучилищ. Интересный опыт работы накоплен в СПТУ № 91 города Константиновска, подготавливающем рабочих для сельскохозяйственного производства. В училище под руководством ветерана Великой Отечественной войны и ветерана труда, заведующего библиотекой О. А. Самсонова была создана группа «Поиск», которая несколько лет вела работу по увековечению памяти выпускника училища Степана Ивановича Здоровцева.

Группа «Поиск» установила связь с музеем Золотарёвской средней школы, носящей его имя. Члены поисковой группы разыскали родных героя: мать Александру Меркурьевну, сестру Веру Ивановну, ныне живущих в городе Астрахани, жену — Александру Григорьевну Здоровцеву, дочь Галину Степановну, внуков Игоря и Алексея, проживающих в городе Волгограде. На основе записанных воспоминаний и собранных документов в профтехучилище создан музей народной славы, в котором хранится всё, связанное с именем С. И. Здоровцева.

По инициативе ученического и инженерно-педагогического коллектива училища 3 Декабря 1982 года исполком Константиновского районного Совета народных делутатов принял решение об установлении на здании училища мемориальной доски. 7 мая 1983 года, в канун Дня Победы, доска была установлена. Высеченный на беломраморной плите золотом текст гласит: «Здесь в 1932—1933 годах учился Герой Советского Союза Степан Иванович Здоровцев».

 

Сидоренко Ростислав Иванович

sidorenko

Герой Советского Союза Сидоренко Ростислав Иванович

Ростислав Сидоренко родился 12 августа 1920 года в селе Ленинск, ныне город Волгоградской области, в семье служащего. Окончил среднюю школу. Работал в Астрахани. С 1940 года в рядах Красной Армии. В 1942 году окончил Армавирскую военную авиационную школу пилотов.

С мая 1942 года сержант Р. И. Сидоренко в действующей армии. До октября 1942 года служил в составе неустановленного авиационного полка, сражался на Юго-Западном фронте. С декабря 1942 года — уже в 897-м ИАП. Летом 1943 года принимал участие в Курском сражении, позднее — в боевых действиях на 3-м Украинском фронте.

2 февраля 1943 года, прикрывая войска на подступах к городу Ворошиловграду, четвёрка истребителей, которую вёл капитан Р. И. Сидоренко, вступила в бой с 16 самолётами врага. В этом поединке было сбито 7 самолётов противника. Сам Сидоренко сбил 3 самолёта и ещё 2 подбил.

21 августа 1943 года, проведя 3 воздушных боя, отважный лётчик-истребитель уничтожил сразу 4 вражеских самолёта.

К маю 1944 года, командир эскадрильи 897-го истребительного авиационного полка (288-я истребительная авиационная дивизия, 17-я Воздушная армия, 3-й Украинский фронт) капитан Р. И. Сидоренко совершил 137 боевых вылетов на разведку войск и аэродромов противника, на сопровождение штурмовиков и бомбардировщиков, на прикрытие наземных войск и железнодорожных узлов. Проведя 30 воздушных боёв, лично сбил 12 и в составе группы 4 самолёта противника.

За образцовое выполнение боевых заданий командования, мужество, отвагу и геройство, проявленные в борьбе с немецко-фашистскими захватчиками, Указом Президиума Верховного Совета СССР от 2 августа 1944 года удостоен звания Героя Советского Союза с вручением ордена Ленина и медали «Золотая Звезда» (№ 3467).

Впоследствии воевал над территорией Румынии.

К концу войны майор Р. И. Сидоренко выполнил около 200 успешных боевых вылетов. В воздушных боях сбил 14 самолётов противника лично и 4 — в группе с товарищами.

С 1946 года подполковник Р. И. Сидоренко — в запасе. В 1954 году окончил Ташкентский юридический институт. Затем жил в Москве. Умер 14 декабря 1988 года. Похоронен на Введенском кладбище.

Награждён орденами: Ленина, Красного Знамени, Александра Невского, Отечественной войны 1-й и 2-й степени, Красной Звезды; медалями.

Каравай Павел Петрович

karavai1

Герой Советского Союза Каравай Павел Петрович

Павел Каравай родился 12 июля 1921 года в городе Смоленске. Окончил железнодорожную среднюю школу № 29. Самым заветным желанием юноши было стать авиатором, поэтому он поступает в аэроклуб. В 1939 году Павел в первый раз поднялся в небо на учебном самолёте У-2. Окончив в 1940 году аэроклуб, он стал инструктором-лётчиком и почти год проработал в том же аэроклубе. В самый канун Великой Отечественной войны Павла Каравая направили в Сталинградскую военную авиационную школу пилотов, окончив которую  (в 1942 году) он стал лётчиком-истребителем.

В октябре 1942 года старший сержант П. Каравай принял участие в боях под Сталинградом, провёл здесь несколько десятков боевых вылетов на Як-7Б. В Декабре 1942 года одержал первые победы, сбив целый букет из самолётов противника различных типов: Me-110, Ме-210, Me-109, Ju-88. Среди сбитых им типов — исключительно редкий для советского лётчика тяжёлый истребитель Ме-210 с двумя пулемётными дистанционными установками для стрельбы назад.

Павел Каравай участвовал в боях под Харьковом, в Изюм-Барвенковской операции, освобождал Запорожье.

Советская промышленность быстрыми темпами наращивала выпуск военной продукции, в том числе и авиационной. Самоотверженный труд советских конструкторов и рабочих, быстрая перестройка технологического процесса позволили наладить выпуск новейших самолётов типа Як-7Б, Ла-5, Ил-2 и Пе-2. В стране ширилось движение за сбор личных средств на строительство танков, самолётов, подводных лодок, артиллерийских орудий и другого вооружения в подарок фронту.

В 1942 году Ершовский колхозник Ферапонт Головатый на свои личные средства купил самолёт для фронта. Саратовские колхозники подхватили этот патриотический почин, внося добровольно личные средства на постройку боевых самолётов. Советское правительство телеграммой поблагодарило саратовцев и лично Ферапонта Головатого.

Лишь в Пензенской области в сентябре 1942 года для этой цели было собрано 14 миллионов рублей. Построенные на эти деньги 8 авиационных эскадрилий уже накануне 25-й годовщины Октября были переданы воинам Сталинградского фронта.

Этот почин поддержали колхозники и Жерновского района. Колхозник-пчеловод Евгений Данилович Васильев, его дочь Екатерина Евгеньевна Семёнова, и председатель колхоза Иван Алексеевич Бурлаков внесли на постройку боевого самолёта 150 тысяч рублей. А всего по району на 8 Января 1943 года было внесено более миллиона рублей. В сборе средств участвовали не только колхозники, но и служащие, и школьники.

Жерновские колхозники послали лётчикам фронтовикам приветствие. Они писали: «Дорогие товарищи! Гордые соколы нашей Родины! Примите наш сердечный привет и наилучшие пожелания в вашей благородной героической борьбе против фашистских разбойников от колхозников, служащих и школьников района Саратовской области. Трудящимися нашего района уже собрано более миллиона рублей на постройку боевых самолётов. Сбор средств продолжается». Это приветствие было напечатано в газете от 8 января 1943 года.

Для оформления заказа на постройку боевых самолётов по предложению Жерновского райкома ВКП(б) была избрана специальная комиссия, которая должна была поехать на Саратовский авиационный завод. В комиссию были избраны: секретарь РК ВКП(б) Иван Герасимович Афанасьев, председатель колхоза «День урожая» Иван Алексеевич Бурлаков, колхозник колхоза «Политотделец» Илья Никифорович Чернышов и другие.

Один из построенных на средства жерновских колхозников самолётов был вручён комсомольцу Павлу Петровичу Караваю. Принимая этот самолёт, отважный лётчик дал клятву оправдать высокое доверие колхозников, беспощадно громить фашистских захватчиков.

При получении именных самолётов в полках проходили митинги, на которых авиаторы брали обязательства крепче бить врага. Принимая самолёт-подарок, лётчик 288-й истребительной авиационной дивизии П. П. Каравай сказал: «Я заявляю со всей ответственностью, что это доверие оправдаю с честью. Буду на этом самолёте беспощадно истреблять фашистских захватчиков, не жалея ни сил, ни крови для полного разгрома и изгнания ненавистного врага с нашей земли».

С ноября 1942 года Павел Каравай летал уже на именном истребителе Як-1Б с бортовым номером «12» и надписью на борту «Жирновский колхозник». Лётчик сдержал свою клятву: на этой машине он одержал несколько воздушных побед.

Между авиаторами, получившими именные самолёты, и трудящимися, на средства которых они были построены, устанавливались тесные связи. Деньги на строительство самолётов вносили и сами авиаторы. Лишь в 17-й Воздушной армии личный состав собрал 4 миллиона рублей.

...16 декабря 1942 года в 9 часов 30 минут войска Юго-Западного фронта перешли в наступление. Командующий фронтом решил ударами с северо-запада и с востока разгромить основные силы противника, на 6 день операции достичь рубежа Новая Калитва, Чертково, Тацинская, Тормосин и зайти во фланг наступавшей на север Котельниковской группировке противника.

Из-за сложных метеорологических условий 17-я Воздушная армия не смогла поддержать атаку. Сухопутные части встретили упорное сопротивление противника. Однако когда в середине дня погода улучшилась, авиация произвела более 200 самолёто-вылетов на обеспечение наступления 1-й и 3-й Гвардейских армий. Удары с воздуха наносились по узлам сопротивления в районах Филонова, Новой Калитвы, Боковской и по скоплению войск противника в районах Твердохлебовки, Богучара, Ивановки, по аэродромам Тацинская и Морозовский. Немецкое командование пыталось организовать оборону, но безуспешно.

Отважно сражались с врагом лётчики-истребители 288-й авиационной дивизии. Их не смущало, когда иной раз численный перевес был на стороне противника. В эти же дни группа в составе 5 истребителей вылетела на прикрытие штурмовиков. Вскоре наши лётчики заметили 2 «Мессершмитта». Развернув машину, старший сержант П. П. Каравай атаковал ведущего «Мессера». Тот задымил, перешёл в пикирование и врезался в землю. Второй немецкий лётчик поспешил убраться восвояси.

От боя к бою росло боевое мастерство молодого лётчика. Увеличивался счёт сбитых им самолетов. В одном из воздушных боёв таpанил вpажеский самолёт. Грудь П. П. Каравая украсили три ордена: Красного Знамени, Красной Звезды и Отечественной войны 2-й степени.

С лета 1943 года П. П. Каравай летал на истребителе Як-1Б с бортовым номером «28». На этой машине при налёте немцев на аэродром Бутово под Старобельском, 10 июня 1943 года, в неожиданной атаке сбил, предположительно, немецкого командира, находившегося выше в стороне и, по предположению Павла Петровича, руководившего налётом. В следующие секунды «Як» Каравая в свою очередь был сбит прозевавшими его атаку немецкими истребителями. Лётчик покинул машину с парашютом.

К концу 1943 года на счету лейтенанта П. Каравая было как минимум 7 личных побед, он считался в числе лучших летчиков полка. Заметим, что его 897-й Кишинёвский истребительный авиационный полк, которым командовал капитан (в конце войны — майор) А. М. Марков, под стать 866-му полку той же дивизии, где сражался Александр Колдунов, был в числе результативнейших полков советских ВВС. На счету каждого из этих полков более 300 уничтоженных самолётов противника. В составе полка сражались 7 Героев Советского Союза: В. А. Меренков (22 победы), Д. Г. Барченков (21 победа), В. А. Лозовский (19 побед), В. В. Микрюков (17 побед), П. П. Каравай (10 + 7 побед), В. К. Чугунов (16 + 4 победы). П. М. Бойцов, получивший боевое крещение в полку, сражался позднее в других частях и получил звание Героя России лишь в 1995 году.

Однажды в пылу воздушной схватки Каравай увлёкся и забыл, что ведёт бой без прикрытия. На помощь ему поспешил лётчик из другой группы, но не успел. Истребитель Каравая был подбит и загорелся. Пламя ударило в лицо, обожгло руки. С большим трудом лётчик покинул неуправляемую машину. Колхозники подобрали обожженного лётчика и доставили в госпиталь. Поправившись, Павел Каравай вернулся в родной полк.

В середине 1944 года старший лейтенант Каравай был назначен командиром эскадрильи, участвовал в изгнании неприятеля из Молдавии, в Яссо-Кишиневской операции, в освобождении Румынии, Югославии, Болгарии, Венгрии.

С середины 1944 года и до начала 1945-го П. Каравай воевал, в основном, на истребителе Як-9Т (бортовой номер «30»), одержав на нём 7 побед: 1 Ju-88, 4 FW-190, 2 Me-109. Иногда использовал для вылетов именной самолёт Як-1 «Жирновский колхозник».

Командиром 288-й Павлоградско-Венской истребительной авиационной дивизии, где воевал П. Каравай, был известный в стране лётчик, участник боёв в Испании, Герой Халхин-Гола, полковник, а впоследствии генерал-майор авиации Б. А. Смирнов. Вот как он классифицировал своих асов в одной из книг:

«В каждом полку были свои непревзойдённые мастера в различных элементах боевой работы. Так, в воздушных боях приоритетом пользовался Александр Колдунов, в штурмовых действиях отличался Иван Панин, лучше других с разведкой справлялся Александр Фролов, а по аэродромам противника блестяще действовал Павел Каравай».

П. П. Каравай действительно отличился в нескольких яростных штурмовках аэродромов. Наиболее успешными были признаны налёты на аэродромы Краматорская, Павлоград, Мокрое и Веспрем. В каждом налёте было уничтожено более 20 неприятельских самолётов. Так, в ознаменование успешного налёта на аэродром Павлограда и в честь освобождения города дивизии было присвоено почётное наименование Павлоградской.

Последние вылеты Павел Каравай совершил на Як-3 (производства Тбилисского завода), вооружённым 3 пушками МП-20, с бортовым номером «32». На этой машине одержал свои последние победы: 23 марта 1945 года сбил Ме-109; 22 апреля 1945 года — ещё один Me-109, над озером Балатон.

По мнению историка авиации А. В. Станкова (автора книги «Поршневые истребители „Як“, 1941 — 1945 гг.» Киев, 1999 год.), на счету П. П. Каравая 232 успешных боевых вылета, 42 воздушных боя, 33 лично уничтоженных самолёта противника (из них 2 — на аэродромах) и 7 — в группе. Одна победа подарена ведомому.

Однако, по данным М. Ю. Быкова его официальный счёт куда скромнее: около 200 боевых вылетова, 40 воздушных боёв, 10 самолётов противника сбитых лично и 7 в группе. Кроме этого, он выполнил 40 штурмовок войск противника, в ходе которых уничтожил до роты немецких солдат и офицеров, батарею полевой зенитной артиллерии, 35 автомашин, 18 подвод и 1 танк.

18 Августа 1945 года Указом Президиума Верховного Совета СССР за боевые подвиги на фронтах Великой Отечественной войны Капитану П. П. Каравай было присвоено высокое звание Героя Советского Союза.

После окончания войны Павел Петрович ещё долго служил в Военно-Воздушных Силах страны, передавая свой богатый фронтовой опыт молодому поколению авиаторов. В 1956 году окончил Военно-Воздушную академию. Освоил реактивную боевую технику. Летал до конца 1960-х годов на МиГ-15, МиГ-17, МиГ-19, МиГ-21, Су-7. Лишь в 1973 году полковник П. П. Каравай ушёл на заслуженный отдых. Жил и работал в Киеве.

Микрюков Виталий Васильевич

MikryukovРодился 25 октября 1923 года в деревне Бикербей, ныне Селтинского района Удмуртии, в семье крестьянина. Окончил 9 классов средней школы № 25 и аэроклуб в городе Ижевск. С 1941 года в Красной Армии. В том же году окончил Краснодарскую военную авиационную школу пилотов.

С июня 1943 года Младший лейтенант В. В. Микрюков в действующей армии.

К февралю 1945 года заместитель командира эскадрильи 897-го истребительного авиационного полка (288-я истребительная авиационная дивизия, 17-я Воздушная армия, 3-й Украинский фронт) капитан В. В. Микрюков совершил 226 боевых вылетов. В 34 воздушных боях лично сбил 16 самолётов противника.

Погиб 12 апреля 1945 года в результате несчастного случая. Похоронен в Одессе. Надгробная плита с его именем установлена на аллее Славы.

29 июня 1945 года за мужество и воинскую доблесть, проявленные в боях с врагами, удостоен звания Героя Советского Союза.

Награждён орденами: Ленина, Красного Знамени (трижды), Отечественной войны 1-й степени, Александра Невского, Красной Звезды; медалями.

*     *     *

«В этой школе учился Герой Советского Союза лётчик-истребитель Виталий Васильевич Микрюков, павший смертью храбрых в Великой Отечественной войне 1941—1945 гг.»   Металическая доска с такой надписью находиться на фасаде средней школы № 25 по улице Карла Маркса города Ижевска.

Выпусник этой школы, курсант Ижевского аэроклуба Виталий Микрюков в июле 1943 года, после окончания военного авиационного училища, прибыл на Юго-Западный фронт в разгар наступательных боев. В составе истребительной дивизии, которой командовал герой боёв в Испании генерал-майор авиации Б. А. Смирнов, Виталий прошёл славный путь от берегов Днепра до столицы Австрии, сделав около 250 боевых вылетов.

Первые боевые вылеты он совершил в район боёв за Одессу. На одесском направлении Микрюков сбил 6 фашистским машин и был удостоен ордена Красного Знамени.

17 августа 1943 года четвёрка наших истребителей, которые шли на прикрытие наших наземных войск в районе Изюма, была встречена 16 вражескими Ме-109. По команде младшего лейтенанта Микрюкова звено атаковало противника. В считанные минуты были сбиты 3 вражеских самолёта, а остальные были рассеяны. Отважная четвёрка возвратилась на аэродром без потерь.

14 октября 1944 года мощный грохот советской артиллерии потряс окрестности Белграда. Более 300 орудий и миномётов обрушили свой огонь на передний край обороны врага и его опорные пункты на южной окраине города. Противник заранее подготовил Белград к круговой обороне, опоясав его 3-мя линиями сильных укреплений. Внешний оборонительный обвод проходил в 15-17 км от города, а внутренний пролёг непосредственно по улицам. Штурм города затруднялся крайне ограниченными возможностями маневра. Все 3 оборонительных обвода своими флангами упирались в реки Сава и Дунай.

Плечом к плечу с Советскими воинами сражались бойцы Народно-освободительной армии Югославии. В стремительном наступлении активно участвовала 17-я Воздушная армия, поддерживая ударами с воздуха продвижение танков и пехоты. Очень часто экипажи вылетали на выполнение боевых заданий при ограниченной видимости и даже в туман. Управление авиацией осуществлялось по радио пунктами управления, располагавшимися на крышах городских домов.

Чем ближе подходили советские войска и НОАЮ к Белграду, тем ожесточённее становилось сопротивление противника. Вражеская авиация усилила разведывательные полёты. Командование 17-й Воздушной армии поставило перед 236-й авиационной дивизией задачу не допускать возвращения вражеских самолётов-разведчиков на свои аэродромы.

Под натиском советских войск противник оставлял один за другим населённые пункты Югославии. Чтобы задержать наступление, фашисты выводили из строя железнодорожные пути на важнейших дорогах, используя для этого специальные путеразрушители.

В середине октября 1944 года четвёрке истребителей старшего лейтенанта В. Микрюкова была поставлена задача разыскать такой путеразрушитель и уничтожить его. В районе железнодорожной станции Паланка ведущий обнаружил паровоз с 6-ю прицеплёнными вагонами. Это и был путеразрушитель. По команде В. Микрюкова истребители перешли в пикирование и начали штурмовку цели и зенитных точек. Путеразрушитель был выведен из строя.

К февралю 1945 года заместитель командира эскадрильи 897-го Кишинёвского истребительного авиационного полка капитан В. В. Микрюков совершил 226 боевых вылетов. Из них: 20 — разведывательных, 99 — на сопровождение штурмовиков и бомбардировщиков, 21 — на свободную охоту и штурмовку, 86 — на прикрытие наземных войск, переправ и районов базирования. Им уничтожено: 49 автомашин, 2 паровоза, 1 железнодорожный путеразрушитель, 1 военный склад, до 50 солдат и офицеров противника, подавлено 4 зенитные установки. Участвуя в 34 воздушных боях, сбил лично 16 самолётов противника.

Согласно публикаций советских времён, 12 апреля 1945 года Капитан В. В. Микрюков в составе четвёрки «Яков» был атакован 15 немецкими самолётами. Наши лётчики сбили 2 вражеские машины, но и Микрюков был тяжело ранен. Он попытался дотянуть до аэродрома, но в 7 километрах от него был вынужден совершить вынужденную посадку. Его доставили в свой полк, где он и умер от ран в тот же день.

Однако, в настоящее время установлено следующее, 12 апреля 1945 года Капитан В. В. Микрюков погиб в результате несчастного случая — был убит выстрелом из пистолета военнослужащим другой части — капитаном Александром Бондарем — на аэродроме Традсдорф (Австрия).

К тому времени он совершил около 250 успешных боевых вылетов. Проведя более 40 воздушных боёв, лично сбил 22 самолёта противника.

Указом Президиума Верховного Совета СССР от 29 июня 1945 года за мужество, отвагу и героизм, проявленные в борьбе с немецко-фашистскими захватчиками, капитану Микрюкову Виталию Васильевичу посмертно присвоено звание Героя Советского Союза с награжденем орденом Ленина и медалью «Золотая Звезда».

В 1968 году на аэродроме Ижевского авиационного спортивного клуба торжественно открыли памятник-стелу, где золотыми буквами написано: «Здесь начал свой путь в небо Герой Советского Союза Виталий Микрюков».

 

Меренков Виктор Алексеевич

merenkovВиктор Меренков родился 1 сентября 1923 года в Орле, в семье рабочего. Окончил 7 классов, работал электриком. С 1941 года в Красной Армии. В 1943 году окончил Сталинградскую военную авиационную школу пилотов.
С августа 1943 года в действующей армии. Летая на истребителе Як-9, сражался на Юго-Западном и 3-м Украинском фронтах.
Свои первые победы он одержал уже в первых боевых вылетах, сбив 2 истребителя Ме-109 в Августе 1943 года.
Осенью 1943 года, после освобождения Запорожья, в 288-й истребительной авиадивизии пришлось провести некоторые организационные изменения. Все полки были вооружены самолётами Як-1, Як-7 и Як-9. В-принципе все эти машины были одной конструкции, но с некоторой технической модернизацией и разницей в вооружении. Для лётного состава воск комплекс этих модернизаций не имел особого значении. Пилотировать все машины было одинаково, но для технического состава наличие разных типов самолётов в одном подразделении очень затрудняло подготовку машин к боевым вылетам. Не случайно инженеры давно стремились упорядочить этот вопрос, и вот выкроилось время для такого мероприятия — самолёты стали передаваться из одних эскадрилий в другие. Проходило это с детальной проверкой их технического состояния.
Казалось бы, чего проще — обменяться самолётами. Однако не обошлось без осложнений. Дело в том, что каждый авиационный техник знал свою машину до винтика, а лётчик, как говорят, чувствовал её в полёте каждой своей клеточкой. Словом, был тот обмен дли многих точно расставание с живым и близким существом.
Так, лейтенант В. Меренков обратился к командованию с просьбой оставить ему его истребитель. Доводы простые и ясные: сбивать фашистов, как прежде, лишившись своего самолёта с 37-мм пушкой, он не сможет, мол, приспособился к нему и в особенности к пушке. Меренков говорил правду. Все помнили, как в одном из боёв он предупредил командира дивизии Б. А. Смирнов по радио, что будет снимать «Фоккера», и просил наблюдать за ним. Действителыю, сбил немца на глазах у всех, израсходовав при этом всего 4 снаряда из своей пушки.
Пришлось уступить. С разрешения командира дивизии, В. Меренкову был оставлен его старый самолёт.
Весной 1944 года советские войска с боями продвигались к берегам Южного Буга. Так же, как и на Днепре, противник предпринимал всё возможное, чтобы перебросить свежие части и закрепиться на противоположном берегу. Бомбардировочная и штурмовая авиация 17-й Воздушной армии громила скопища отступающих. Железнодорожные станции, шоссейные дороги, мосты и речные переправы, занятые фашистами, находились под контролем с воздуха. А в дополнение к наземным коммуникациям немецкое командование пыталось организовать и «воздушные мосты». Многие десятки транспортных самолётов были задействованы, но и это не помогло противнику. 12 Ju-52 были сбиты в районе Южного Буга нашими лётчиками Меренковым, Твердохлебовым, Посуйко, Гура, Барченковым.
В Мае 1944 года 288-ю истребительную авиационную дивизию посетил бывший министр авиации Франции, представитель французского движения Сопротивления господин Пьер Кот.
В первый день визита Пьер Кот знакомился с самолётами, живо интересовался вооружением машин, подолгу беседовал с лётчиками, возвращающимися после боевых заданий. На следующий день гость приехал рано утром. Именно тогда состоялись полёты с целью ознакомить молодых лётчиков 897-го авиаполка с районом боевых действий. «Старики» надёжно прикрывали в воздухе своих питомцев, да так, что при встрече с 4 Me-109 опытные бойцы В. Меренков и Р. Сидоренко сбили 2 «Мессера», а спустя некоторое время командир звена Д. Барченков с молодым пилотом В. Колягиным срезали ещё один вражеский самолёт.
В один из Майских дней, после воздушного боя в силу каких-то обстоятельств Старший лейтенант В. Меренков остался в воздухе один, а в километре от него летел «Мессер» в сторону нашей территории. Оба не видели друг друга, но, получив необходимые координаты с земли, Меренков атаковал первым. С дистанции не более 50 метров потребовалось всего лишь 3 снаряда, чтобы на приблудном «Мессере» поставить крест.
Осенью 1944 года, с выходом 3-го Украинского фронта на границу Югославии, советские войска получили возможность нанести удар на Белградском направлении. Цель этой наступательной операции заключалась в том, чтобы разгромить противостоявшие силы противника в Югославии, сорвать его стратегический план перегруппировки войск, освободить восточную часть территории Югославии и её столицу Белград.
Важное политическое и стратегическое значение Белграда предопределило крайне ожесточённый характер боевых действий в ходе операции.
В первой половине Сентября 1944 года противник начал отводить свои части с юга Балканского полуострова. 17-я Воздушная армия в период с 15 по 21 Сентября провела воздушную операцию с целью приостановить железнодорожное движение от Салоники на Белград, уничтожить войска и технику противника по дорогам, идущим из Греции и Южной Югославии на север и северо-запад.
Лётчикам приходилось действовать в очень трудных условиях. Горно-лесистая местность и плохие метеорологические условия стесняли маневр, затрудняли ориентировку и почти исключали полёты большими группами.
Командир 288-й истребительной авиадивизии генерал-майор авиации Б. А. Смирнов вспоминал:
«В ясную погоду леёчики направлялись к целям „верхом“, то есть над вершинами гор. Но погода в большинстве случаев вынуждала их лететь к линии фронта ущельями. Такие маршруты лётчики называли „воздушными лазами“ или „чёртовыми воротами“. Выстроившись в хвост ведущему самолёту по одному, истребители цепочкой летели по оси ущелья, маневрируя на изгибах. Здесь всё зависело от ведущего, маневр которого точно повторяли остальные самолёты. Из-за ошибки ведущего при развороте ведомые могли врезаться в каменную стену».
Но большой опыт, высокое лётное мастерство позволили авиаторам преодолеть все трудности, с честью выполнить боевую задачу. Для действий по отходящим войскам противника наряду со штурмовиками и бомбардировщиками привлекались и истребители.
«Проявляйте инициативу. Ищите наземные цели, — требовал Командующий 17-й Воздушной армией. — Штурмуйте и уничтожайте живую силу противника, автоколонны, железнодорожные эшелоны, паровозы, склады с горючим и боеприпасами. Истребители должны быть грозной силой подавления противника на земле».
Мастерами штурмовых удавов зарекомендовали себя Капитаны М. Ф. Батаров, Н. Г. Сурнев, Старшие лейтенанты И. Т. Фролов, Д. Г. Барченков, В. А. Меренков.
Вечером 21 Декабря 1944 года пара Як-9 во главе с ведущим Капитаном М. С. Дворниковым в сложных метеоусловиях сопровождала группу штурмовиков в район северо — западнее города Секешфехервара. При подходе к цели штурмовики были атакованы шестью Ме-109. Капитан М. С. Дворников и его ведомый Старший лейтенант В. А. Меренков лобовой атакой отсекли истребители противника от штурмовиков. Старший лейтенант В. А. Меренков завязал с «Мессерами» бой и 3 из них сбил. Через некоторое время над целью советские лётчики встретили ещё одну группу вражеских самолётов. Вступив с ними в бой, М. С. Дворников сбил один «Хеншель» и три «Мессершмитта». По-видимому, это был самый удачный вылет пары истребителей в истории советских ВВС, когда было сбито сразу 7 самолётов противника.
Виктор Алексеевич был самым молодым из советских лётчиков, одержавших более 20 официальных побед.
К Январю 1945 года штурман эскадрильи 897-го истребительного авиационного полка Старший лейтенант В. А. Меренков произвёл 166 боевых вылетов, из них: 63 — на сопровождение, 50 — на прикрытие наземных войск. Участвуя в 39 воздушных боях сбил лично 22 вражеских самолёта.
Указом Президиума Верховного Совета СССР от 23 февраля 1945 года за образцовое выполнение заданий командования и проявленные мужество и героизм в боях с немецко-фашистскими захватчиками Старшему лейтенанту Меренкову Виктору Алексеевичу присвоено звание Героя Советского Союза с вручением ордена Ленина и медали «Золотая Звезда»  (№ 4891).
Всего за время войны он выполнил более 200 боевых вылетов. Проведя более 50 воздушных боёв, сбил 27 самолётов противника.
После войны Виктор Алексеевич продолжал службу в ВВС. Подполковник В. А. Меренков демобилизовался в 1953 году. Жил на родине, в Орле. Работал инструктором Орловского аэроклуба. Умер 14 декабря 1975 года. Похоронен в Орле на воинском участке Троицкого кладбища. На доме, где жил Герой, установлена мемориальная доска.